今さら聞けない「Wi-Fi(ワイファイ)ってなに?」

いつまでも続くコロナウイルスとの闘い

感染症拡大により、学校の現場でも自宅学習を強いられる生徒が多くなってきました。普段、スマホでは当たり前のように使っているインターネットですが、長時間に及ぶオンライン授業やオンライン学習には不向きです。
なぜならデータ通信量が大きすぎるため、料金がかさんだり、通信制限がかかってしまうからです。
そのため快適な学習環境を得るためには、自宅でのネット環境を整える必要があります。

オンライン学習やオンライン会議が主流になってきた今、「自宅にWi-Fiがあればなあ」と思っている人も多いのではないでしょうか。
そもそもWi-Fiとは何でしょう。

Wi-Fiってな〜に?

Wi-Fi(ワイファイ)とは、パソコンやスマホ、タブレット、ゲーム機などのネットワーク接続に対応した機器を、無線(ワイヤレス)で接続する技術のことです。
Wi-Fiを利用するためには、Wi-Fiルーターが必要になりますが、Wi-Fiルーターとは、Wi-Fi機器と電波の送受信を行いLANとの仲介を行うための機器で、無線LAN親機とも呼ばれています。

Wi-Fiを利用すれば、スマホやタブレットに保存した写真をプリンターで印刷したり、リビングのレコーダーで録画した番組やパソコンに保存した音楽を別の部屋で視聴することができます。

  • スマホやタブレットが快適に使える
  • スマホでもパソコンでもインターネットに接続できる
  • 写真や動画・音楽をみんなで共有できる
  • ネットワークに対応したゲームが楽しめる
  • スマホでもパソコンでもプリントできる
  • テレビやレコーダーがスマホで操作できる

Wi-Fiには3種類あります

自宅用のWi-Fiには、大きく分けて3種類があります。

  • モバイルWi-Fi(ポケットWi-Fi)
  • ホームルーター
  • 光回線

モバイルWi-Fi(ポケットWi-Fi)

持ち運びに便利な、小型バッテリー搭載のWi-Fiです。通信エリア内であれば、外出先での利用が可能です。
工事の必要はなく、端末を購入またはレンタルすれば利用でき、月額料金は3,000円前後と手軽です。
ただし電波が弱いため、通信速度は安定しません。また天気や建物の影響を受けやすく、天気の悪い日や高層階での利用は電波が入りにくい場合もあります。高画質の動画やオンラインゲームなどには不向きです。

メリット

  • 工事不要
  • 小型軽量なので持ち運びができる
  • いつでもどこでも使用可能
  • テザリングとは違うのでスマホのデータ通信量には影響がない

デメリット

  • 通信速度が低く、安定しない
  • 天候や利用場所に影響される
  • プランによっては通信制限がある

ホームルーター

工事の必要がない置き型のルーターです。モバイルWi-Fiのように持ち運ぶには不便ですが、コンセントにさせばすぐに使用できるので、引っ越しが多い人や単身赴任者、長期出張者には重宝します。撤去や再工事は不要です。
月額料金は4,000円前後、端末料金は2万〜6万円程度です。一般的に3日で10GBの制限が設けられており、それ以上利用すると約1日の間、低速通信になります。

メリット

  • 工事不要
  • コンセントにさせばすぐに使用可能
  • 引っ越ししても、再工事・再手続き不要

デメリット

  • 3日間で10GBの制限がある
  • 持ち運びができない
  • 端末代がやや高い

光回線

3種類のなかでは最も通信速度が安定しており、速いWi-Fiです。
月額料金は集合住宅で4〜5,000円、一戸建て住宅で4〜7,000円と他の2つに比べて高くなりますが、快適な通信環境を得ることができます。
使用するためには開通工事が必要になります。また、申し込みでから使用できるようになるまで最低2週間は必要です。住居の構造や設備によっては、工事ができない場合もあります。

メリット

  • 高速で安定した通信環境を得ることができる
  • 通信容量は無制限
  • 料金は使い放題

デメリット

  • 開通工事が必要
  • 使えるようになるまでに時間がかかる
  • 設置場所でしか使えない
  • 住宅の構造や設備によっては工事できない、また光回線を使用できない場合がある

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